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zztj的cs申请总结

母校: 同济大学

申请学校: Georgia Institute of Technology Brown University University of California–Los Angeles University of North Carolina–Chapel Hill University of Massachusetts–Amherst University of California–Irvine Penn State University–University Park University of Florida University of Pittsburgh Arizona State University University of Illinois–Chicago Northeastern University Univeristy of Waterloo

申请专业: Computer Science

申请基本结束了,终于有时间把自己的申请经历和想法写下来。如果自己的胡言乱语能够为后来者提供一些有用的信息,我就感到非常欣慰了。因为本人背景不强,所以没有申请到好学校,所以大牛看到我的申请总结,笑笑就可以了。

先介绍自己的背景,高中保送到同济计算机,选择计算机主要因为当时计算机很热门,进去才发现同济的cs很一般。大学四年,读书还算认真,不过gpa 不算高,四年下来平均分大概在87左右,按照同济基点的话在3.3-3.4之间,班级排名前3。大学生活过的比较比较充实,参加过班委,学生会,党员学习 小组,组织过几个自我感觉不错的活动,也参加过学校的创业大赛。大三一年,把toefl和gre搞定。到了大四,面临出国和保研选择,果断放弃了本校的保 研,一方面请中介准备出国材料,一方面准备考复旦研究生。最后运气比较好,直升到了复旦计算机系,考虑到中介申请出国的费用并且自己已经答应了复旦,后来 就没有继续申请出国。

到了复旦,决定还是出国,但是toefl过期了,gre又改笔考了,咬了咬牙,又重新考了toefl和gre。最后,申请的时候,论文只有4篇,一 篇rank 1国际会议的demo,一篇rank 2国际会议论文,中文期刊论文一篇,unranked国际会议论文一篇,这四篇文章都是自己的文章。研究生gpa也只有3.34. Toefl 647+5.0, Gre 680+780+4.5。另外,在新加坡国立大学有两个月的交流经历。

本文分为:

1. 引言

2. 申请结果和分析

3. 申请条件重要性分析

4. 申请过程的经验和教训

5. 附录和致谢

zztj的cs申请总结(2)——申请结果和分析

一共申请了27所学校,26所美国的和1所加拿大的,本来还想申请英国学校的,后来发现精力有限,下面是学校的列表,学校前面是专业排名,后面是申请结果。

12. Georgia Institute of Technology(rejection)

14. Brown University (RI) (rejection)

University of California–Los Angeles (rejection)

University of Michigan–Ann Arbor (rejection)

17. University of North Carolina–Chapel Hill (interview+waiting list)

University of Pennsylvania (rejection)

20. Columbia University (NY) (rejection)

Purdue University–West Lafayette (IN) (waiting list+rejection)

University of California–San Diego (rejection)

25. University of Massachusetts–Amherst (offer)

29. SUNY–Stony Brook (rejection)

University of California–Irvine (offer)

35. Ohio State University (pending)

Penn State University–University Park(offer)

University of Minnesota–Twin Cities (rejection)

42. Indiana University–Bloomington (rejection)

University of California–Davis (rejection)

University of Rochester (NY) (rejection)

47. University of Florida (offer)

49. University of California–Santa Barbara (interview+rejection)

University of Pittsburgh (offer)

55. Arizona State University (offer)

SUNY–Buffalo (offer)

University of Illinois–Chicago (offer)

63. University of Iowa (rejection)

67. Northeastern University (MA) (offer)

?. Univeristy of Waterloo (offer)

除了北卡和OSU还没有给我明确的答复,到现在为止一共拿到10个offer和15个rej,没有一个ad,最终决定去UCI。总的来说,考虑我的 背景,我的申请不算失败,拿地理位置和以后就业前景来说,UCI绝对不比Gatech,Purude,UNC等学校差。不过,top20的offer一个 都没有,还是比较遗憾的。其实我的dreaming school是stanford,最想拿到offer的学校是UCLA,唉。

分析我的申请结果,可以看到cs专业排名前20的学校还是比较难申请的。另外,加州系列的学校也是很难申请,我申请了6所加州系列,只命中1所。

zztj的cs申请总结(3)——申请条件重要性分析

下面讲讲我对申请各种条件重要性的分析,仅代表个人观点,欢迎大家指正。

1. GPA vs. 研究经历

先讲本科GPA,这对本科申请者来说是至关重要的。个人认为,GPA包括三部分,绝对GPA,相对排名和毕业学校,也就是说,一个好的申请者,应当 毕业于中国top的学校,具有很高的绝对GPA 和很好的班级或者年级排名。什么样的学校美国佬认为是中国top的学校那?一般来说,中国就北大清华科大复旦交大南大浙大南开等几所学校在美国具有很高的 声誉,其他学校美国教授就认为一般了。但是,具体到专业,情况就会有所变化,比如同济的土木,在美国教授眼里应该是top的program,但是同济的 eecs等专业就不行了。拿我自己来说,我本科GPA虽然排名不错,但是绝对GPA不高而且毕业学校不好,影响了我拿比较好的offer。另外,如果美国 教授对中国某个大学不了解,他就会问系里的中国学生和中国教授。很多情况下,来自中国大陆的申请,往往是由来自中国大陆的教授评估。

再讲硕士阶段GPA,这个重要性就远远没有本科GPA重要了,但是也不能过分轻视。在美国人眼里,硕士阶段的GPA都应当是很高的,UCLA明确规 定,如果申请者具有硕士学位,GPA必须大于3.5。我的GPA只有3.34,硬者头皮申请,果然被拒。PSU一个老师看到我硕士阶段的GPA,还专门发 信问我复旦导师,为什么我的硕士GPA这么低。可见,硕士阶段的GPA高了没大用,低了就会引起怀疑。

最后讲研究经历,对于本科生来说,研究经历只是个plus,而对研究生来说,研究经历则是决定你申请结果的最重要因素,而本科GPA就成了一个 Plus,至于硕士阶段的GPA仅作参考而已。所以,对于本科生来说,有研究经历就不错了,如果能发表文章就很强了。而对研究生而言,不仅要发文章,而且 要多发文章,文章质量要好。什么样的文章算是好文章,我觉得一定要投那些美国教授也投的那些期刊和会议。如果你的简历上虽然有一大堆文章,但是都是中文 的,或者是一些不知名的国际会议和期刊,那么你的申请会大大折扣。结合自己的申请情况,我觉得很多教授在面试我的时候,问得问题都是关于我两篇rank1 和rank2国际会议的文章,对于我中文的文章和不知名国际会议的文章,基本没有谈到。

另外,从我身边的例子看出来,研究经历一般的研究生和GPA很好的本科生相比,是没有优势的,因为很多教授更喜欢具有潜力的本科生。本人就属于研究经历一般的研究生,shame一把。

2. toefl&gre

托福和GRE的重要性肯定远远不如GPA和论文,一般来说,GT只要过线就可以。托福的话600以上就算及格了,最好超过620。GRE的话 verb最好超过500,写作超过4分。当然,托福和GRE也是越高越好的,在保证GPA和研究经历的前提下,也可以争取一个比较好看的GT分数。如果托 福超过650,GRE verb超过650,也是能吸引教授眼球的。据我所知,一些学校的Fellowship,主要是根据GRE分数来评的。另外,托福和GRE是可以互补的, 也就是说,如果一门考试考砸了,可以通过另外一门考试来弥补。我一个同学,gre verb只有450,数学也只有750,然后他问陶瓷的教授,这样的成绩能不能申请。那个教授叫他努力考好托福。最后,我那个同学托福考了623,顺利拿 到了offer。

3. 推荐信和个人陈述

个人感觉,推荐信和个人陈述对申请影响不大。我问过UCSB负责招生的教授,他说推荐信一般不会仔细看,除非推荐人他认识,才会认真看一下。个人陈 述也是一样,除非你写的非常impressive,否则也就是看过一遍就算了。但是,准备推荐信和个人陈述也不能敷衍了事,也要认真去准备,如果材料做的 比较马虎,就会给评审委员会留下比较差的影响,肯定对你的申请不利。

4. 陶瓷

个人觉得陶瓷应该是很重要的,无论是本科生还是研究生,只要有论文或者研究经验,都可以对研究方向匹配的教授进行陶瓷。我由于申请学校太多,所以没有好好陶瓷,这点比较遗憾。有时候即使背景不是很强,但是套到了适合的教授,也可以去比较好的学校。

zztj的cs申请总结(4)——申请过程的经验和教训

关于申请过程的步骤和操作方法,大家可以参考各大bbs出国版的精华区,在这里我讲的是自己在申请过程中的一些体会和教训。

1.选校

选校是申请过程中最重要的一环,选校成功,基本就有offer,选校不成功,再强的背景也有可能没有offer。

首先是定位问题,也就是自己应该适合什么水平的学校?对于这个问题,最好的方法就是参照自己所在学校所在专业往届的出国情况,然后看和自己背景类似 的师兄师姐去了哪些学校,基本上那些学校就是你申请的主打学校。往前再申请几个好学校试试运气,往后再申请几个差一点的学校保底。如果自己专业往届出国的 学生很少,这种情况定位就比较困难了,只好大面积撒网了。

至于申请学校的数量,当然多多益善,考虑到money和精力问题,我觉得本科生申请20个左右比较保险,研究生申请10个左右基本够了。我这次申请 的学校比较多,好像没有达到预期的效果,而且还浪费大量money,sigh。我的其他研究生同学基本申请10-15个学校,大多数都拿到了预期的 offer。

至于如何选择学校,可以按照以下原则进行:

1). 你有没有师兄师姐在这所学校

2). 这所学校从中国大陆招的学生多不多

3). 你是否真的喜欢这所学校

4). 是不是和你研究方向特别匹配(这点对研究生申请特别重要)

5). 这个学校陶瓷教授的回复是不是positivie

6). 你是否达到了这所学校的toefl,gre和GPA的最低要求

有的学校必须要求tse,我一开始以为这是申请的必须条件,所以没有申请马里兰和威斯康星。后来知道,这个也不是必须的,只要去了参加speak test就可以了,现在蛮后悔的。PSU也说TSE is requried for financial aid, 但是我最后还是拿到了PSU的offer。

另外,学校的申请难度除了和专业排名有关,还和综合排名和地理位置有关,长青藤和加州系列都是蛮难申请的。像UIUC虽然计算机排名很高,但是地理位置和综合排名不太好,所以申请难度也不是像它的排名那么吓人,现在后悔当时没有申请一下。

2. 材料准备

这里的材料主要包括简历,个人陈述和推荐信。我觉得考过托福和GRE的牛人,制作这些东西完全可以自己搞定,但是最好叫国外的同学或者英语系的同学 修改一下语言,也不能调以轻心。尤其是简历和个人陈述,还是要做的尽善尽美,给老美留一个好印象。 至于推荐信,理论上说是老师自己写的,内容和文笔不是自己能控制的。

我在写个人陈述的时候,花了一笔钱让Chasefuture帮我改文字和语言,但是没有达到我预期的效果。

3. 电话面试

我这里讲的面试是指cs的面试, 可能其他专业不一样。我拿到的10个offer中,UCI,PSU,Waterloo,UIC和Northeatern都给我打了电话,另外北卡和ucsb也给我打过电话。

我觉得cs的电话面试不是用来决定是否最终录取你,而只是为了获得对申请者的进一步印象,申请的最终结果还是由你的硬件条件决定。cs面试问得问题无非是几个常规问题和一些关于你简历的问题,如果你口语不是很差,并且简历上没有吹得太过分,做好准备后一般都能pass的。

4. 回复和接受offer

如果有一个学校让你回复offer,但是你心仪的学校还没有给你消息,这时候你可以请求让学校延长回复的时间。如果回复的deadline是firm的deadline的话,就看自己的抉择了,可以回复的隐晦一点。一方面要讲诚信,一方面也要学会圆滑。

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