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南大学长成功申请UM全奖,教你套辞经验

母校: 南京大学

申请学校: University of Michigan The Ohio State University University of Minnesota

申请专业: Environmental Health Science

大家好,我是Fallenone。

我本科在南京大学的环境学院就读,专业是环境生物。2008年大四的时候申请美国的学校,现在是University of Michigan(以下简称UM)的Environmental Health Science (隶属于School of Public Health)一名PhD学生。当时申请了11所学校,拿到了UM的RA,Ohio State University的fellowship以及University of Minnesota的ad。

个人基本情况是这样:

GRE: Verbal: 600, Quantitative 800, Analytical Writing: 5.0

TOEFL(ibt): Reading: 28, Listening: 30, Speaking: 26, Writing: 25, Total 109

GPA:综合83.4/100,专业85.2/100

其他:在墨尔本大学做过一个学期交换生,在美国自然科学研究院(Academy of Natural Sciences)访问学习了3周,有篇SCI和一个给中国水利部的报告(都不是一作)

从上面我自己的个人资料来看,可以知道我GPA挺差的,但是最后能拿到UM这边的全奖,除了一定的研究经历和交换生背景能给一定加分外,最主要的 就是我的陶瓷很成功。拿了offer之后老板说“I fought for you.”总体来看,我一共给20个教授发了陶瓷信,10个教授回复了我,积极回复(书信来往一阵子,不是单纯的模板回复)的有6个。可以说结果还是不错 的。我在这其中积累了一些我个人对陶瓷的看法和经验,很高兴在这里和大家分享,希望对后来的申请者有所帮助。我的经验主要分为以下七部分,并会辅以一些真 是的案例给大家讲解。但要声明,我本身是理科生,这些经验我也只敢保证对理工科申请者有帮助,文科商科的申请者仅供参考吧。

一、“什么是陶瓷?”——关于套辞的FAQ

二、“陶瓷真的有用么?”——准确的判断套辞的价值

三、“跟谁陶瓷?”——套辞的前期准备

四、“如何发第一封信?”——套辞中的Dos & Donts

五、“这个回复什么意思?”——正确理解教授的回复和暗示

六、“教授能帮我多少?”——巩固阵地,摘取胜利果实

七、“不发邮件行么?”——另类套辞方式注意事项

一、“什么是陶瓷?”

首先我们这里说的陶瓷不是一种瓷器(开个小玩笑),是套辞,空手套白狼的“套”和巧言善辞的“辞”。在我们这里,它专指申请者申请非大陆研究生学习机会时,有针对性的和教授交流,目的就是增加自己被录取和获得奖学金的机会。

从形式上看,陶瓷主要是电子邮件,但也有勇敢的人直接打电话找教授(时机合适的话,这比写信强很多),幸运的人和肯下血本的人还可能有直接面对面 的套辞机会(学术会议,飞到国外直接找教授等)。鉴于电子邮件的方式是最常用的,本文主要也就谈如何通过电子邮件陶瓷,另外两种方式其实也只是形式不一 样,本质还是共同的,具体一些细节我放到最后一部分说。

从时间上看,以秋季入学为例,大部分陶瓷是在入学前一年开始,到录取通知发放结束。也不排除有的同学早作准备,在申请前一年半、两年甚至更早就进 行这些工作,早期的鸟儿有虫吃,这么做是非常好的,但不是每个人都能做到。为什么?因为陶瓷有些必要的条件才能做好(详情请见第三部分“跟谁陶瓷?”)。

从人物上看,陶瓷必定涉及两方人物,即申请者本人、未来可能的导师。同时,录取委员会也会间接参与陶瓷并决定陶瓷的结果。这三方面复杂的互动决定了申请者陶瓷的结果,也正是因为有三方面的相互作用,会让陶瓷的作用隐蔽起来,让人看不清楚。下面会详细探讨。

从结果上看,套辞一般有三种结果。无回复/模板回复,完全没用;积极回复,但并不能直接影响到申请结果;积极回复,直接引向offer。这篇文章的主要目的也就是想帮助大家尽量少发生第一种情况,多发生第二种情况并发展到第三种情况。

对陶瓷有了这些概念上的认识后,不少同学都会问,陶瓷有用么?接下来就专门分情况跟大家说说陶瓷的价值。

二、“陶瓷真的有用么?”

网上的经验贴莫衷一是。有人说完全没有,有人说他就是靠陶瓷拿的offer(我自认为其中一员)。决定陶瓷有用与否不能光看别人怎么说,而要具体的分析。下面且听我一一道来。

首先,如上文所说陶瓷实际上是三方面的互动。在早期只有申请者和教授,在后期录取委员会也会间接参加——尽管申请者不一定会和他们交流。然而我们 都知道,最终的录取决定是录取委员会决定的,所以陶瓷的作用有多大,要看它能对录取委员会有多大的影响。这实际上涉及到一个招生权的问题。英联邦国家和教 育系统(典型代表英国、澳大利亚和香港),教授是有很大的自主权的,基本只要获得教授的首肯,录取和奖学金就没问题了,研究生院、系里只是走过场的 paper work。而美国却要因学校、因系别而异。有的学校的系是自主招生的,系里决定了研院就不会拦;有的系是要先通过研院的筛选,挑出来的一部分申请者的材料 再到系里来看。对于这两者来说,很明显前者陶瓷的作用更大,因为教授不会去到研院,他们的影响力局限在系里(除非真的是特别有地位,又特别想要你。那么如 何区分这两种学校?我们可以通过学校要求申请者寄送申请材料的地址猜测出一些端倪。

例1:分别看Duke的Nicholas School of the Environment and Earth Sciences和Purdue的School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences。申请前者时要求寄送材料到Duke的研究生院,后者要求寄到学院的Admission Committee。录取结果的通知前者时研院发的,后者写系里发的。这就说明,Duke的这个系很可能是要先把申请者通过研院的筛子筛选一遍,再把材料 给系里;而Purdue这边是系里直接决定。那么通过之前的分析我们可以判断出,陶瓷对于Purde的这个系的作用要比Duke那个系要大得多。

然后我们讨论一下更具体一点的系里的情况,就是说,陶瓷对象对系里的录取委员会作用大不大。在两种情况下有用,一种是陶瓷对象本人就是录取委员会 的一员甚至主席(我套OSU的老板就是当时的录取委员会主席);另一种是教授为你极力争取机会(UM这边的情况。有些教授会在自己的页面上注明是不是录 取委员会成员,但这种事情可遇不可求。一个更普遍性但准确性稍差的方法是看这个教授是正教授(P)、副教授(AP)还是助理教授(ap)。主席的位子一般 而言只可能是P,这个是流动的,不太好确定;AP有一定可能是主席,但更多时候不是,甚至不再录取委员会里;ap则很可能在录取委员会里,因为系里会给 ap这种最早获知申请者信息的机会来确定明年的人选,这样他们才能更好的出成果来争取到tenure,算是系里对ap的一种鼓励和帮助。所以,ap在录取 委员会里的可能性较大。那么另一种情况也就是让教授认定你为你争取机会呢?这就要求申请者陶瓷水平和自身条件足够高了。自身条件我没有办法帮各位提高,但 是陶瓷水平这个东西是可以教的,详见下文。

说了这么多客观上影响陶瓷结果的东西,只能帮助大家对陶瓷结果大概有个底。如果申请者根本不能引起对方的兴趣,就算对方一句话就可以要你也没用。

综上,陶瓷结果=录取决定权+陶瓷水平。有很多人认为反正是录取委员会决定,陶瓷没什么用。但是如果能让教授帮你争取呢?在申请的时候,我们的GPA、 GT、科研经历都已经定了,为什么不做一些其他能够增加我们筹码的事情呢?既然录取决定权不是我们能够掌控的,那么提高陶瓷水平就是我们可以做的了。具体 请关注后续文章。

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