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北大才子支招,如何录取西北大学phd

母校: 北京大学

申请学校: Northwestern University Indiana University Bloomington University of Wisconsin-- Madison The University of Chicago University of Minnesota

申请专业: Chemistry

非牛人申请回忆录 还是在Chasefuture备个份吧,希望对以后的同学有帮助。 背景: 本科:北京大学化学与分子工程学院 GPA:3.44/4.00 (rank:60/158) GRE: 430+800+3.5,Chemistry, 920, 98% TOEFL: 96 (R26 L19 S23 W28) 2年研究经历,有2个参与做过的项目已经整理成文,分列第二和第三作者,但都还没有被 接收。 申请结果: Offer: Northwestern University, Chemistry Ph.D. Rej: IUB, UW Madison, U Chicago, UMN Withdraw: U Mich, TAMU, UCSB, OSU, UC Irvine, UFL, U Pitt, U Akron, U Utah, U Arizona, Rice 前期准备 首先,应该要想明白的是自己为什么而出国。我是通过竞赛保送进入北大化院的,大一的 时候很迷茫,不知道以后要干什么,加上女朋友那时还不在北京,所以常常窝在宿舍上网 打游戏,不思进取。最后大一的成绩也很惨不忍睹,第一学年结束的时候只有3.2. 我现 在来看,大学的四年,第一年是完全浪费了,而且还留下了拉后腿的GPA,非常后悔。 大一的暑假,有同学叫我一起去上新东方的GRE班,因为当时暑假也没别的事,就一起去 上了。不过说实话,我在把钱交出去的时候都还没有搞清楚这个考试到底是干什么的,有 什么用。我最初对于申请出国这个概念,以及基本流程的认识就来自于当时新东方的老师 。我英语很差,上完了GRE班,觉得这个考试对于我来说实在是太难了,于是我准备多花 点时间来准备。在大二上学期开学的时候开始背红宝,准备考次年的6G。

大二这一年也许 是我最勤奋的一年了,记得大二上一整个学期我都是每天早上六点之前起床过红宝。不过 我对英语实在是没有什么天赋,背了10个月,红宝也才背了10遍。虽然单词没有记住多少 ,但是我从背红宝这个过程中认识到了很多事情都是要舍得花功夫才有收获的。于是在红 宝的带动下,在平时的学习上也多花了许多功夫,大二的成绩有了很大的进步。 大二下学期的中旬,大概是我考完AW之后,我正式进入了实验室做实验。不过这个时间选 得不是很好,我进实验室后把大多数精力都放在实验上了,导致AW后对GRE笔考的松懈, 也直接导致了最后的悲剧。不过得到的好处还是能弥补一些,在暑假到来之前熟悉了实验 室,做的项目顺利上手了,为当年暑假完成后来对我申请有利的项目做好了铺垫。 大二的暑假,因为奥运的原因时间非常长,有三个月。这三个月我全泡在实验室里,没有 回家,后来的事实也证明了我这三个月的时间还是花的很值的(比如我现在毕设所用的原 料都还是当时备的@@)。之后大三的一年,即使在有物化实验等繁重专业课的情况下也保 证了在实验室足够强度的工作,积累了比较扎实的科研经历,对申请还是起到了不少用处 的。 再说托福,我一共考了三次,第一次是大三下5月份考的,我英语本身很差,第一次又巨 紧张,考得巨挫,连90都没上。第二次是暑假8月份考的,吸取了上一次的经验,关键是 考前好好看了机经,口语题全中,才考了96,其中口语23。 由于有部分学校有100分的底 线,于是我又硬着头皮考了第三次,不过反而还比第二次低了,看来我英语就这个水平了 ,哎…… 最后是11月份考的GRE Chemistry,这个其实我没怎么复习,把ETS寄来的一套练习题做了 就去考了,好在基础专业课学得比较扎实,虽然没有得满分,98%的成绩还是可以弥补一 下GPA的不足。 说一下一般学校对GT的要求,大多数的学校没有在要求里明确要求GRE要达到多少以上, 有少部分会说以往录取学生的平均分数,只有极个别的变态学校有硬指标要求,我申的学 校里还没有这样的。大多数学校都会在要求里写对国际学生的托福要求,有的学校要求很 严,不到该分数线小蜜就拒掉了,而有的则很松,差个几分无所谓,所以如果特别想去的 学校还是可以强申的。Sub成绩只有几所牛逼学校和后面零星的几所学校要求,不过化院 的同学大多数都会考一个(我发现美国学生的Sub成绩都其烂无比……) 选校 暑假的时候利用实验室放假回家的2周,初步的确定了选校名单。我选校的方法是这样的 ,首先建立一个Excel表格,用最新的USNEWS化学专业排名做参考,把前50名的学校挨个 儿列出。点开化学系教授的名单,把有机化学相关的教授的研究方向都浏览了一遍,如果 没有感兴趣的教授,这所学校就删掉;如果有,就记录下他们的名字以及课题组的网址, 并用不同的颜色标注出自己感兴趣的程度。如果一所学校感兴趣的老师有2位以上,就在 化学系的页面以及研究生院的页面上查找申请的一些基本信息,包括学校的地址,申请截 止日期,申请费,GT要求等等,详细的记录到Excel表格里。 暑假回学校后又向师兄师姐和同学了解和询问后确定了我的申请学校列表。按照我想去的 意愿顺序我将其分为了以下几个档次: Dream School: Northwestern, 这所学校不必说了,Match的教授非常多,而且都是大牛 。 第一档:TAMU和UCSB, 这两所学校有我很感兴趣的老师,而且也都很牛,但Match的程度 和Match的老师的数量都不及NWU,在没有NWU的情况下这两所任意一所给我Offer我都会非 常的满意。 第二档:U Mich, U Chicago, UW Madison. 这三所学校都是排名比较好的学校,但事实 上感兴趣的老师并不多,其中U Chicago还是在别人合寄的时候我一拍脑门申的。所以说 ,即使是这三个学校给我Offer我可能都会犹豫。而且比较悲剧的是,这三所学校本院申 请的人非常多,其中UW Madison甚至超过的20人,所以本院内的竞争就非常激烈了,现在 看来这三所学校都是不应该浪费银子的啊。 第三档:IUB, OSU, UMN, Rice, UC Irvine. 这5所学校我在申请的时候是定位为主申校 的,它们的排名都在20~30左右,都有比较感兴趣的老师。我当时自认为申上这些学校的 希望是比较大的。 第四档:UFL, U Pitt. 这两所学校本来是我最初用来保底的,它们的排名在40左右,但 好处是都有较多的我感兴趣的老师,即使前面的学校没有申上,我也是很乐意去这两个学 校的。但是在申请过程中,尤其是合寄的时候发现申请这两所学校的人数都超过了10人, 我觉得保底太不靠谱了,于是有了第五档学校。 第五档:U Arizona, U Utah. 这两所学校的排名其实都是30多,有比较感兴趣的老师, 但是由于地理位置比较差,估计申请的人不会特别多。 另外还有一所U Akron, 本来也是用来保底的,但是其实我并没有了解过这个学校的老师 ,也并不是很想去。后来看情况才发现这所学校没有关系基本别人不会鸟你,又浪费了。 最终没有申请六大,一个原因是我条件比较一般,申上六大的可能性很小,另一个原因是 六大里Match和感兴趣的老师其实很少,感兴趣的老师我都事先尝试过陶瓷了,但他们都 没有理我,于是我也就省下了一笔申请费。 一些建议: 1.最后申请的学校一定都要是自己会去的,不要用那些给了自己Offer也不会去的学校来 保底,这是浪费钱。 2.选校的时候最好能大家相互共享一下列表,我记得上一级就有这样的资源共享,而我们 这级似乎做得要差一些,造成了一些扎堆的现象。比如UW Madison. 3.如果自己的条件不够硬,尽量避开大众情人校。现在回头看,我当初就不应该申请UW Madison, U Chicago, U Mich,因为这三所学校排名靠前,要求高,我又没有非常Match 的老师,也没有陶瓷套上的。 4.多多收集历史资料,比如历年来的录取情况和录取学生的条件,可以对自己的定位有一 个大致的指向。比如去年U Chicago在北大发了9个Offer,最后去了6个,据说是招多了, 那今年可能发的就会少一点。UMN去年发了5个,但只去了一人,今年又发了大约10个Off er,这种学校属于撒大网的对北大比较友好的大众情人校。 5.除了化学系以外,其它学院也有接受化学专业本科生的项目,比如材料系,药学,化工 等等。我当时就没有注意(其实是懒),本来我应该再申一些材料系的项目的。 所以,综上,如果让我现在重新选校申请,我会毫不犹豫的删掉U Mich, U Chicago, UW Madison和U Akron. 这里要省下两三千的银子了!另外应该会再补申一些材料系的项目 。 准备申请材料 需要自己写的材料主要有CV和PS. CV很容易写,PS要费一些功夫,我大概是10月份写出P S初稿的,大致修改几遍后11月中旬定稿。 CV 首先,CV的精髓我认为在于简略,能让对方用最短的时间对你有一个大致的印象。我的C V包括了以下几个部分: Personal:列出姓名,性别,生日,联系方式等基本信息 Education:在这一栏里我写了自己的GPA, 但是由于我的GPA 3.44是有劣势的,我在其后 依次注明了三学年的GPA,因为我三年的GPA 3.27, 3.50, 3.60是呈现明显上升的。此外 写明了化院几大基础专业课的成绩,因为我的基础专业课成绩还是能见人的,都在3.7以 上。 Awards:因为大学期间成绩不好,没得过奖学金,这里实在是没什么可写的,只能写上最 后一学期得的三好学生以及高中的竞赛。 Interests:写了自己感兴趣的研究方向,和PS里提到的教授或陶瓷的教授应该匹配。

Experience:这一项是占据简历篇幅最大的,列出我做过的三个项目,每个项目下用小点 列出我在该项目中具体做过的东西,以及取得了什么成果等。 Skills:列出自己在研究过程中所掌握的技能。 Test:最后一栏,写了GRE,SUB和TOEFL成绩(除了SUB都很差……)。 一些建议: 1.简历不要写太长,如果不是有很长的Publication List,建议压缩写满一页就够了。 尽量回避自己的劣势,比如如果你GPA,GRE什么的很低,可以不写在简历里。 2.研究经历是简历里最重要的部分,用简洁准确的语言总结你做过的东西,争取能够吸引 同行老师的注意。 3.CV的排版也是很有讲究的,不要太过花哨,但一定要格式清晰大方,并且利用排版突出 你想着重表达的内容。 PS PS的精髓我认为是要有自己的风格,让对方读完之后对你有一个较为深刻的印象。我的P S是我现在脑子里构思了很久,然后拖了很久之后写成的,写完之后除了小改了一下语法 词汇,基本没有太大的变动,也没有找其他人修改。 简单的说一下我的PS的结构吧,开头直接说我从小的理想就是当个科学家,然后就开始讲 我和化学之间的故事,从高中竞赛初识化学,到保送到北大本科学习4年化学,再到加入 裴坚老师课题组,真正接触到化学前沿研究,立志做一名化学家,之后写了一段自己对我 从事领域的一段感想和认识。最后拍对方学校的马屁,非常期待加入等等。 总的来说,我觉得我的PS不算出彩,但是好歹不会拖我的后腿吧,比较平实的那种。 一些建议: 1.PS的长度要控制好,注意所申学校的具体要求,如果是2页内就不要超过1000字,1页内 的就500字。我申的学校2种都有,比较长的我写了800字,学习和科研都说了。比较短的 版本写了500字,把除了科研以外的东西都删了。 2.扬长避短,转劣势为优势。我的GPA很低,但专业课GPA尚可,而且GPA呈逐年上升趋势 。于是我编了个故事,说大一的时候不懂事,不好好学习所以悲剧了,然后被惨不忍睹的 绩点泼了盆冷水后反思自己,发奋图强,在大二大三猛追了一把,获得了很大的进步,并 且专业课成绩都不错,尤其有机化学学得很好。我认为这个故事虽不能把我的GPA劣势变 成优势,但至少是能弥补一些的。 3.PS的写作要有自己的风格,但是比较忌讳写成GRE作文那样的,应该多用常用词汇和简 单句,写出来的文章应该是让别人很容易阅读的那种。 4.对于化学PhD申请来说,我认为最重要的是研究经历,所以PS里也应该是围绕研究经历 开展的。可以写自己对科学的感悟,也可以具体描述某一研究项目,甚至是实验过程中的 一项具体事例,目的就是突出表达自己对该领域研究的热爱和兴趣,并且渴望在未来继续 从事这样的工作。 5.最后一段一定要提及申请学校的名字,也需要提几位自己感兴趣的老师,语气要写的诚 恳一点,最好不要写成一看就知道换个名字随便用那种。最切记的是,不要写错校名!! ! RS 除了CV和PS外,只要学校没有禁止,就可以再加一些附加材料。一般网申系统上会留有上 传附加材料的地方,也可以在寄成绩单的时候寄补充材料。 我的补充材料有Research Summary和一份报告的PPT。 Research Summary比较详细的描述了我的研究经历,包括我做的三个研究项目和学到的技 能。PS由于受篇幅的限制不能写的细节都放到RS里了。研究项目的具体实验方法,以及取 得得成果等等,还有必要的图表和结构。我认为同行看了之后会比较了解我做的东西了, 需要注意的是,有些研究细节由于保密性或者文章还没发表是不能透露的,大致说说就可 以了。报告的PPT是我本科生科研基金答辩的PPT,是对我第一个项目的展示,是一个完整 的研究项目,从研究背景,研究方法到研究结果,里面有大量的实验细节和图表,我认为 是我的申请材料里比较出彩的一部分。 推荐信 前面的申请材料都是可以自己搞定的,相对比较容易。而推荐信需要和老师沟通共同完成 ,所以相对麻烦一些。 第一步是选择写推荐信的老师。第一位应该是实验室的导师,另外两位能够套到牛推自然 是最好的,如果没有最好选择一些熟悉自己的老师,比如上过课的老师。我没有牛推,另 外找的是一位实验主讲老师和两位专业课上课老师。由于申的学校比较多,为了减少占用 老师的时间,多找了一位,稍微分担一下。下一步就是和老师交流看推荐信怎么写,大多 数老师都会让你自己先写好一个草稿,然后他过目修改。我的推荐信都是我自己写的。 在老美都知道中国学生的推荐信都是自己写的的前提下,推荐信其实就是以他人角度来写 的PS。导师的那封自然是分量最重的,主要写了我的研究能力强,在组里很活跃等等。实 验主讲教师那封则侧重写我的实验技能非常过硬。专业课教师那封则写我对某个领域有浓 厚的兴趣,具备很强的学习能力等。 一些建议: 1.早一点联系推荐人比较好,因为院里出国的同学比较多,很多老师都会收到多个同学的 邀请,如果晚了就可能因为老师已经答应很多同学了而不再愿意接受。我是九月份和十月 份联系的老师。 2.三封推荐信的风格不要类似,虽然都不是老师写的,也不要做的太假了,另外我建议申 同一所学校的同学如果推荐人有重合的最好用一个模板,不然就露馅露得太明显了。导师 的推荐信可以借鉴上一级的组里师兄师姐的推荐信。 3.推荐信长度不宜太长,导师的那一封可以稍微多写点,其余的都应该简短,半页到一页 就比较合适了。 4.内容上我建议可以用你和老师之间发生的印象深刻事例来展开,所以熟悉的老师是有好 处的。 5.有的网申系统是要提交了才向推荐人发信,比如Applyweb系统,而有些是可以在提交前 自己选择何时向推荐人发信,比如Applyyourself系统。在提交的时候应该留意。 提交推荐信的时候一定要写邮件打电话或者当面告诉推荐人让他知道,有时候这些邮件会 进到垃圾邮箱,多多提醒一下推荐人。 6.有的老师图省事儿会把邮件转发给你让你自己交,不过化院的老师大多数貌似都是亲自 交的。有的老师喜欢来了就交,有些喜欢攒一堆集中交,这时候最好做一个申请学校的c hecklist给老师,以免漏交。 7.现在绝大多数学校都能网推,少数学校要求纸推,或者有些老师要求纸推(因为纸推只 用签字,比较省事儿)的,记得打印推荐信的纸要用有北京大学或者化院抬头的专用信签 纸。 8.网推的时候会有让推荐人填写的表格,一般是给学生打分的,最好事先跟推荐老师沟通 下,做出对你最有利的结果。我今年就没注意,没有跟老师说这事儿,估计老师也就实事 求是的按照我的排名来打了,吃了很大的亏。 9.对推荐老师一定要有礼貌,提交完推荐信之后记得感谢。另外不要忘了最后拿到offer ,决定去哪所学校的时候告知老师,相信老师也是非常希望知道你的结果的。 套词 套磁的作用,有的人说很大,有的人说没用。不过以我的经历来看,套磁对于我拿到dre am offer是有决定性作用的。所以,我认为套磁是有用的,但是关键在于你需要在正确的 时间,用正确的方式,套到正确的人。其中的关键是套对人,因为我在另外2所学校也有 套得很热乎的教授,结果这两个学校还是给我发了拒信。 说一说我的套磁经历吧,我的套磁分为三轮。 第一轮,在申请前期,十月份,也就是选校基本确定的时候,给选校表格里记录的感兴趣 的教授挨个发信。第一封套磁信是很关键的,我所想得到的信息就是对方是否有招人的计 划,另外还要给对方留下足够深刻的印象。以我最终成功套上的教授为例,我的第一封陶 瓷信分为5个层次,首先开门见山介绍自己,用简短的句子告诉对方自己是北大化院大四 正在申请美国研究生院的学生。本科的导师是谁一定要说,因为如果对方认识你导师,你 的机会立马就增大了,给我非模板回复的教授几乎都是知道我导师的名字的。第二段,表 达对对方的兴趣,我当时套的是一个名气很大的教授,我说我很仰慕您,读了很多您的文 章,然后您的研究方向跟我如何如何match等等。虚荣心人人都有,如果这里直接上来就 说自己做了些啥,对方很可能就没有兴趣看下去了,所以先说点好听的,对方高兴了自然 会继续往下看。第三段开始才是重点,要把自己推销出去,让对方对你有初步的了解,这 里我简单的介绍了一下自己的研究经历,用简洁平实的语言描述了自己做过的几个课题。 第四段是在第三段基础上的延续,我谈了谈自己对该领域的见解,并表示非常有兴趣在您 的组里继续从事该领域的研究,并再次强调我在本科阶段接受的训练可以让我很快的融入 您的组里开展新的研究。最后再礼貌的询问是否有招收研究生的计划,期待收到回复等。 我第一轮大概套了20多个教授,大约一半的教授回复了我,回复的人都说有招人计划,鼓 励我申请,有一些教授要了我的CV,非模板的回复大概就四五个,并且我和这些教授都在 之后保持了一定的联系。 确定了要招人之后,就可以大胆的申请该校准备申请材料了。在提交了网申寄出材料之后 ,我又进行了第二轮陶瓷。第二轮陶瓷的目的性也很明确,把自己的申请材料打个包,告 诉对方教授说我是很有诚意的,已经完成了申请,这里是我的申请材料,现在给您发一份 ,希望您能关注我的申请。其实潜台词就是你看看吧,如果你觉得我条件可以就帮帮我, 如果没兴趣就拉倒。我给之前的教授,包括第一次没理我的都发了一遍。 这里收到信的教授其实都是明白我的意思的,我运气比较差,没有套到committee,大多 数都回复我了,但都一个意思,“我不负责招生工作,你能不能被录取我做不了主,你如 果被录取了我很欢迎你来我这儿工作”。 到了快出结果,或者面试前为第三轮陶瓷,第三轮陶瓷的面就比前两轮窄了很多了,那些 没理你或者说不管招生的人就不用再套了。这里能在继续联系的就是一直跟你保持联系的 几个老板了,我到这儿基本就只剩不到5个教授了。而且现在还回复你的应该就是真的对 你感兴趣希望你去的教授了,如果他们是committee的成员,那你希望就很大了,不过我 比较悲剧,套上的人都不是。虽然其中还有主动给我skype面试培训的,但最后还是被拒 了,那些还都是我的主申学校,本来以为条件匹配,而且又联系上了教授,希望挺大的呢 。 一些建议: 1.先上教授课题组看组成员,如果有中国学生,最好是北大毕业的师兄师姐,先别给教授 发信,先问师兄师姐看教授招不招人,如果要招人他们会让你直接联系教授。另外他们可 能会透露给你一些其他对你有用的信息。 2.陶瓷信的标题一定要避免让教授一看就删掉了那种,如果不能吸引他读正文,直接就败 了。比如我用的是”Some questions from a senior student in Peking University” 第一封信不要贴附件,因为有些教授是不收附件的,如果他们对你有兴趣会回信让你附上 CV. 其实我第一封信不贴CV的另一个原因是我的GPA,GRE,TOEFL等硬件条件都不好,为 避免对方先入为主给我贴上条件一般的标签,我就没给CV而先以研究经历吸引之。 3.当学校结果出来了之后,或者你确定了去向之后,一定要给之前有联系的教授一个交代 ,这是起码的礼貌,而且说不定会有意想不到的收获。比如我的offer,要不是我被拒了 之后本着礼貌的想法发了封邮件,现在还真可能一个offer都没有详情见我之前的帖子: [offer]chem.Northwestern:拒信变offer的故事 4.拿了offer确定了,那些去不了的教授也应该礼貌的表示一下,说会继续关注您的研究 ,然后希望有机会在学术会议等地方见面。跟我联系的大多数教授都对我表示祝贺,并很 高兴希望我去了美国后能继续联系或者见面什么的。 申请支出 16所学校的申请费 871刀,其中有2所免费,1所5刀,UFL据说是可以不用交费的。其他的 都没敢逃费。 办成绩单大约300块 GRE新东方培训1580块,考试费用约1500块,Sub考试费用1100块,送成绩单368刀。 托福新东方培训1580块,考试费用三次约4500块,送成绩单1360块。 邮寄费用,大约500块 打印费用,大约200块 加起来大约20900!!!!!!!!!!!!!

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